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Action

Ils prennent leurs terres, alors on prend leurs jardins !

25 février 2016

Ce mercredi vers 12h, une quarantaine d’activistes ont mené une action devant les bureaux de SOCFIN à la Porte de Namur, à Ixelles. Cette action symbolique visait à dénoncer la politique d’expansion agressive pratiquée par ce groupe aux quatre coins du globe.

SOCFIN est un groupe agro-industriel belgo-luxembourgeois spécialisé dans la culture de palmiers à huile et d’hévéa (pour la production de caoutchouc). Le groupe est détenu à 39% par le groupe français Bolloré (premier actionnaire) et contrôlé par l’homme d’affaires belge Hubert Fabri. Boosté par la croissance de la demande mondiale en huile de palme, SOCFIN connaît une forte expansion de ses plantations dans une dizaine de pays d’Afrique et d’Asie. Le groupe gère actuellement plus de 180.000 ha de plantations, ce qui équivaut à plus de 4500 exploitations belges moyennes.

L’expansion de SOCFIN s’exerce au détriment des communautés locales. Ces terres, utilisées pour l’agriculture familiale, sont généralement acquises avec l’appui des autorités nationales ou locales sans consultation adéquate et consentement préalable des communautés. Au final, des paysans se retrouvent sans leur principale source de subsistance, avec une compensation financière extrêmement faible et n’ont souvent comme seule option que de travailler pour l’entreprise dans des conditions de travail déplorables. Des situations qui dégénèrent souvent en conflits fonciers et sociaux, comme cela a été documenté dans plusieurs rapports d’ONG locales et internationales.

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Ainsi, en 2011, en Sierra Leone, SOCFIN a signé un accord avec le gouvernement, à travers sa filiale locale Socfin Agricultural Company Ltd. (SAC), pour un contrat de location de 6 500 hectares dans la chefferie de Malen. Dès le début, les communautés locales ont exprimé leur opposition au travers de l’organisation locale MALOA. Cela n’a pas empêché l’entreprise d’étendre ses plantations jusqu’à 12.000 hectares. Des conflits réguliers ont été rapportés entre l’entreprise et les populations locales et les oppositions ont été systématiquement réprimées. Le 4 février dernier, 6 représentants de MALOA ont été condamnés pour 5 à 6 mois de prison ferme pour conspiration, incitation à commettre un délit et la destruction de 40 palmiers. Des accusations pour lesquelles les 6 représentants de MALOA ont plaidé non coupables. Les organisations de droits de l’Homme sont inquiètes pour la sécurité de ces 6 défenseurs des droits des communautés.

Des râteaux chez SOCFIN, contre l'accaparement des terres  (Crédit : © Michel Dubois )

Ces conflits et abus ont été dénoncés depuis 2013 par « l’Alliance internationale des riverains des plantations SOCFIN/Bolloré ». A plusieurs reprises l’Alliance a fait valoir les droits des communautés et a présenté ses revendications au groupe SOCFIN/Bolloré en vue d’une résolution pacifique des conflits, sans succès. Les représentants de la SOCFIN sont aux abonnés absents.

Dans ce contexte, les citoyens et les ONG se sont joint à l’Alliance internationale pour manifester sa solidarité avec les condamnés et demander à SOCFIN de mettre fin à ses accaparements de terres et de s’engager dans un dialogue avec les représentants de l’Alliance en vue d’une résolution pacifique des conflits. Ils ont également demandé aux autorités belges de prendre leurs responsabilités et d’exercer un contrôle sur les activités de SOCFIN à l’étranger.

Des râteaux chez SOCFIN, contre l'accaparement des terres

L’entreprise SOCFIN n’est pas seulement mise en cause par les ONG de droits humains et de solidarité internationale, elle l’est aussi par Greenpeace qui a sorti le même jour une communication sur les pratiques de déforestation de l’entreprise.

Les droits humains d’abord !



Disciplinons les multinationales, refusons une justice qui les privilégie.
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