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L’extrême pauvreté a diminué dans le monde , contrairement à ce qu’en pensent les Belges

Extrême pauvreté. Et pourtant elle baisse !

3 novembre 2016

Moins d’un Belge sur dix pense que l’extrême pauvreté a diminué dans le monde au cours du dernier quart de siècle. Or elle a diminué de plus de moitié !

Le résultat du sondage Dedicated Research réalisé par le CNCD-11.11.11, la RTBF et La Libre Belgique est frappant : seule une infime minorité de la population belge est informée du fait que l’extrême pauvreté est en forte diminution dans le monde. Selon le sondage, à peine 1% des Belges pensent que l’extrême-pauvreté à « fortement diminué », 7% pensent qu’elle a « un peu diminué » et 15% croient qu’elle est « stable ». La majorité (58%) pense au contraire qu’elle a un peu ou beaucoup augmenté.

Pourtant, la réalité est bien différente. Selon les statistiques publiées par l’ONU au moment du bilan des Objectifs du millénaire pour le développement (OMD), le nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté (c’est-à-dire avec moins de 1,25 dollars par jour) a diminué de plus de moitié entre 1990 et 2015, passant de 1,9 milliard à 836 millions – soit 14% de la population des pays en développement, contre près de la moitié en 1990.

Dans le même temps, le nombre de personnes faisant partie des classes moyennes (avec un revenu de plus de 4 dollars quotidiens) a presque triplé entre 1991 et 2015, représentant désormais la moitié de la population active dans les pays en développement, contre seulement 18% en 1991.
Selon les dernières estimations de la Banque mondiale, qui a recalculé les données sur base d’un niveau d’extrême pauvreté représentant un revenu inférieur à 1,90 dollar quotidien, la baisse est encore plus nette que celle calculée par l’ONU : la proportion de la population mondiale vivant dans l’extrême pauvreté est passée de 37% à moins de 10% entre 1990 et 2015 – soit 702 millions de personnes continuant de vivre dans l’extrême pauvreté.
La Chine explique une part importante de ce résultat : il n’y a plus aujourd’hui qu’un Chinois sur dix qui vit dans l’extrême pauvreté, contre neuf sur dix en 1980. Toutefois, bien qu’à des degrés divers, toutes les régions en développement ont enregistré une baisse de l’extrême pauvreté depuis le début du 21e siècle. En effet, l’extrême pauvreté a également baissé en Afrique subsaharienne, la région où la proportion de l’extrême pauvreté est la plus élevée : 41% de la population vivaient dans l’extrême pauvreté en 2015, contre 57% en 1990. C’est certes nettement insuffisant, mais la tendance n’en est pas moins positive.

D’importants progrès ont par ailleurs été enregistrés en matière de santé et d’éducation : entre 2000 et 2015, le taux de mortalité causée par le paludisme a baissé de 60% et le nombre d’enfants n’ayant pas accès à l’école primaire a diminué de près de moitié, tandis que l’espérance de vie en Afrique a augmenté de près de dix ans pour atteindre 60 ans en moyenne.

A une époque où la coopération au développement fait face à certaines critiques, il est paradoxal de constater qu’elles surviennent à une époque où les politiques de développement enregistrent leurs résultats les plus probants.

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